Incendie à Kroo Bay

Par Boyd Heuvelman - Volontaire chez Street Child

En me réveillant le mardi 5 mars au matin, un des travailleurs sociaux de Street Child Sierra Leone m'a accueilli. Je suis récemment arrivé au Sierra Leone pour faire du bénévolat auprès de Street Child pendant deux mois et ce fut ma première journée à Freetown. La travailleuse sociale a expliqué qu’elle m’emmènerait à Kroo Bay, l’un des plus grands bidonvilles de Street Child. La nuit précédente, il y avait eu un énorme incendie où le quartier entier avait brûlé. En nous dirigeant vers le quartier, j'ai été informé de ce qui s'était passé et de ce que nous allions faire.

Après avoir traversé les petites rues, à peine assez larges pour un homme adulte, nous sommes entrés sur un grand terrain vague avec 2 buts de football. C’était le terrain de football de la communauté qui était devenu la maison sans toit des familles affectées par l’incendie. De l'autre côté du terrain de football, il n'y avait que des gravats et des cendres. Rien n'avait survécu à l'incendie - c'était une destruction totale. On m'a dit que l'incendie s'était déclaré près de l'eau / de la baie, mais personne ne connaissait la cause de l'incendie. Heureusement, toutes les vies ont été épargnées.

Je me suis rendu au coin de la rue, à l'école partenaire Street Child, qui est dirigée par We Yone, notre partenaire local. Street Child prend en charge plus de 200 élèves de l'école. Environ 60 d'entre eux n'étaient pas à l'école ce jour-là. Ces enfants avaient perdu leurs uniformes, leurs crayons et leurs livres dans le feu. Bien que chaque classe ait été accueillie par une chanson de bienvenue, les chaises vides étaient assourdissantes. Le chef d'établissement m'a fait visiter l'endroit et a fourni un rapport plus détaillé sur l'incendie. Apparemment, les pompiers ne pouvaient pas atteindre le feu - les petites rues étroites empêchaient tout simplement de se rendre dans les environs.

C’est donc les enseignants, les enfants et les membres de la communauté qui ont eux-mêmes combattu le feu. Cela a pris 3 heures. Au début, ils utilisaient toute l'eau des maisons, mais cela ne leur suffisait pas, ils ont eu recours à l'eau de mer, ce qui a été un succès.

J'ai attendu pendant que l'équipe We Yone allait chercher des articles d'urgence à distribuer aux enfants et à leurs familles à l'école. Vêtements, eau, huile pour cuisiner, articles de toilette, crayons et cahiers.

Pendant mon attente, la cloche de l'école a sonné. Même après une tragédie aussi récente, les enfants se sont précipités pour chanter et applaudir. Un tel spectacle m'a donné un sentiment d'espoir. Un petit garçon s'est précipité vers moi. Il se tenait debout à côté de moi car j'étais trop grand pour lui, même assis. Il passa son bras autour du mien et regarda fièrement autour de lui pour voir si quelqu'un avait vu ce qu'il avait fait. Il ne devait pas être âgé de plus de 5 ans. Alors que j'étais assis à attendre que le matériel soit livré, j'ai décidé d'apprendre au petit garçon à jouer à un jeu de mon enfance; la bataille des pouces. Après un certain temps, il comprit l'idée et la joie sur son visage lorsqu’il me battait était un vrai délice. Je le reverrais plus tard lors de la distribution d'articles et je me suis alors rendu compte que ce petit garçon si jeune et innocent avait dû beaucoup souffrir et que cela l’avait certainement incité à travailler encore plus.

Les vêtements sont enfin arrivés et nous avons commencé à séparer les vêtements des garçons et des filles en piles différentes. Nous avons utilisé les tables d'école pour créer une grande table. Après cela, les autres articles sont arrivés. Cela a pris du temps, mais l’équipe a finalement réuni tous les enfants affectés, leurs parents ou leurs frères et sœurs. Ils venaient deux par deux pour récupérer leurs objets. Une canette d'huile de cuisine devait être partagée entre 2 familles. Après avoir réglé tout cela, il nous restait quelques articles et vêtements supplémentaires. Nous avons décidé que ceux-ci devraient être donnés aux autres membres de la communauté affectés par l'incendie. Il n’a pas fallut longtemps pour que les enfants se précipitent à l'école et se bousculent à travers la porte pour recevoir notre soutien. La gratitude était claire.

J'ai eu la chance de parler à l'une des filles touchées par l'incendie. Elle avait une brûlure au bras droit. Elle m'a emmené sur le terrain de football et m'a montré sa famille, composée de sa grand-mère, de sa soeur et de ses cousins. Leur abri avait un toit mais c'était à peu près tout. Ils étaient assis dans un coin du champ avec des poteaux en bois autour d'eux. Ce n'était pas plus grand que 2 x 2 mètres. C’était leur nouveau "foyer" mais ils étaient heureux de me faire visiter.

Plus tard, le jeune garçon que j’avais rencontré plus tôt est venu en courant vers moi, m'a pris la main et m'a demandé si je me souvenais de son nom. Je l’ai rassuré et il est revenu à l'école avec moi, fière comme une mère exhibant son nouveau-né.

À l'heure actuelle, ces enfants n'ont pas de foyer et leurs familles n'ont aucun moyen de vivre. Dans les cas où la communauté n’utilise pas de système bancaire, leur maison est leur problème, leur vie. Ils n'ont rien et ils dorment dans la rue. C'est leur réalité actuellement.

Florian Weimert